La relevancia de las entidades sin fines de lucro como un sector importante de la sociedad es refrendada por el Departamento de Asuntos  Económicos y Sociales de las Naciones Unidas (2007)  debido a que estas “…constituyen una fuerza económica importante y cada vez mayor en todos los países del mundo” (p.3), establece adicionalmente la variedad en la que dichas entidades pueden adquirir su personalidad jurídica:

«Se da a esas instituciones sociales diversas denominaciones, como las de organizaciones “sin fines de lucro”, “voluntarias”, “de la sociedad civil” o “no gubernamentales”, y colectivamente se las califica como “tercer sector” o sector “voluntario”, “sin fines de lucro” o “independiente”. Entre las organizaciones habitualmente incluidas en estas denominaciones figuran los clubes deportivos y recreativos, las asociaciones artísticas y culturales, las escuelas privadas, los institutos de investigación, los hospitales, las entidades de beneficencia, las congregaciones religiosas y organizaciones confesionales, las organizaciones de socorro y asistencia humanitaria, las organizaciones y fundaciones de promoción y los fondos fiduciarios de beneficencia.(p.2).»

De igual manera establece las características que hace necesario el establecer una categoría diferenciada de otro tipo de entidades:

 i) Carácter no lucrativo. Aunque muchas Instituciones sin fines de lucro (ISFL) pueden obtener utilidades, no están organizadas con fines de lucro y no pueden distribuir entre sus directores o administradores ninguna parte de las utilidades que obtengan. Por lo tanto, tienen funciones objetivas diferentes de las empresas con fines de lucro, junto con las cuales algunas de ellas figuran agrupadas. Los dirigentes de organizaciones sin fines de lucro actúan a menudo impulsados por objetivos sociales o ideológicos, y no principalmente pecuniarios;

ii) Producción de bienes públicos.  Si bien a menudo producen bienes privados que se venden en el mercado, las ISFL también producen  típicamente bienes colectivos que se financian por otros medios (por ejemplo, contribuciones  de beneficencia y trabajo voluntario). Muchas veces surgen  ISFL cuando  la existencia de “aprovechadores” (beneficiarios sin contrapartida)  plantea  problemas  que obstan  al surgimiento de productores para el mercado, mientras que la falta de suficiente apoyo político impide que el gobierno intervenga;

iii) Estructuras de dirección.  Las estructuras de dirección de las ISFL se diferencian de las que caracterizan a las sociedades y a las unidades gubernamentales. Sus órganos de dirección no resultan de elección pública y raras veces reciben remuneración. Las entidades sin fines de lucro, por tanto, son tipos de unidades con administración diferente;

iv) Estructura de los ingresos.  Las fuentes de ingresos de las entidades sin fines de lucro también se diferencian de las del gobierno y de las empresas con fines de lucro. En particular, incluyen importantes aportaciones voluntarias de tiempo y dinero,  elementos con los que no cuentan los productores con fines de lucro y que también se utilizan mucho menos por los organismos gubernamentales, lo cual requiere a su vez estrategias diferentes de obtención de recursos y distintas orientaciones respecto del mercado;

v) Personal. El personal de las entidades sin fines de lucro también es diferente y a menudo incluye una cantidad importante de voluntarios;

vi)  Fuentes de capital . Como no pueden distribuir sus beneficios, las ISFL no pueden atraer capital accionario. Debido a ello, sus pagos por rentas de la propiedad tienen una composición distinta que en el caso de las empresas con fines de lucro;

vii) Régimen fiscal.  Las ISFL suelen estar exentas de impuestos sobre la renta de las sociedades, y pueden estar exentas también de otros impuestos, como los que gravan las ventas o el patrimonio. Además, a menudo están exentas de disposiciones que se aplican a las empresas con fines de lucro;

viii) Régimen jurídico. Las ISFL están sujetas muchas veces a disposiciones legales especiales referentes a la composición de sus órganos de dirección, sus fines, sus ingresos, su participación en actividades políticas, la remuneración de su personal y sus normas en materia de contabilidad y presentación de informes. Además, a menudo están exentas de disposiciones que se aplican a las sociedades con fines de lucro;

ix) Falta de poderes soberanos.   A pesar de que muchas  veces reciben apoyo económico gubernamental, las ISFL carecen de la característica que define a las entidades estatales, es decir, “facultades coercitivas sobre todas las personas que residen o desarrollan sus actividades en un territorio determinado” ;

x) Relativa independencia de las presiones políticas.  Las ISFL actúan con una independencia considerablemente mayor respecto de las presiones políticas que las unidades gubernamentales.

xi) Tipos característicos de transacciones. Las ISFL tienen dos tipos característicos de transacciones que no caben en los sectores de sociedades del SCN: efectúan gastos de consumo final y reciben pagos de transferencia a través de donaciones filantrópicas.

Las entidades sin fines de lucro pueden ser de variada índole según se observa en la clasificación internacional de las organizaciones sin fines de lucro publicada por las Naciones Unidas (2007) en el  Manual sobre las instituciones sin fines de lucro en el Sistema de Cuentas Nacionales, y de esta misma forma, estas entidades obtienen ingresos para su operatividad y permanencia en el tiempo por diversos conceptos, según lo presentado en el siguiente cuadro:

Cuadro No. 1:Origen y destino de fondos frecuentes en entidades sin fines de lucro

DESCRIPCIÓNORIGENMEDICIÓNDESTINO
Aportes de mantenimiento o sostenimientoAsociados, fundadores, agremiados, aportes empresarialesCon base presupuesto de gastos, determinan cuota de mantenimientoPara cubrir gastos según presupuesto, cuando existe, puede generar excedentes a utilizar en próximo periodo.
Cuotas especiales de inversiónAsociados, fundadores, agremiados, aportes empresarialesCon base a presupuestos o proyectos de inversión.Incremento patrimonial por constituir bienes de capital
Prestación de servicios o venta de bienes para cubrir los objetivos.Todo públicoCon base a estructura de costos, sin mar4gen de ganancia.Brindar servicios o mantener operatividad no cubierta por cuotas de mantenimiento.
Recepción de donaciones formales en bienes de capitalOrganismos o instituciones organizadas o personas naturales mediante documentación formal          (nacionales y/o internacionales)Con base al valor de mercado.  Incremento del patrimonio.
Recepción de donaciones formales para el desarrollo de proyectos específicosOrganismos o instituciones organizadas o personas naturales mediante documentación formal (nacionales y/o internacionales)Con base al presupuesto del proyecto específico.Cubre costos y gastos vinculados al proyecto.
Aportes voluntarios en moneda corriente no especificados, no soportados con documentación legalTodo públicoA valor nominal, según aporte.Costos y gastos de funcionamiento, puede generar excedentes a patrimonio.
Aportes voluntarios en bienes no especificados, no soportados con documentación legalTodo públicoSin valor conocido, debería ser valor de mercado.Disminuye costos, gastos del organismo. Contribuye a generar excedentes.
Rifas, espectáculos, eventos diversos.Todo PúblicoCon base a presupuesto.Disminuye costos y gastos, genera excedentes a patrimonio.
Modificaciones De La Ley Del Impuesto Sobre La Renta  (2014) Vinculadas Con La Gestión Tributaria De Entidades Sin Fines De Lucro En Venezuela. Susana Apóstol.2017

La diversidad sobre la conformación de las entidades o instituciones sin fines de lucro amerita la evaluación específica en cuanto a la estructura administrativa, planificación contable y tributaria.

Susana Apóstol

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